Sunday, September 18, 2005

 
Usos de la uchuva
· Culinarios: Como fruta fresca es excelente para consumir, ya que su sabor dulce y semiácido es muy apetecido. En algunos países ya se está procesando para obtener productos como mermeladas, dulces, compotas, jaleas, mezclada con avena y cereales, batidos en leche, yogurt e incluso en la elaboración de algunos licores y vinos. Por su agradable color se le utiliza cada vez con mayor frecuencia en repostería sobre tortas frías, bañadas en chocolate, también se les encuentra en los mercados enlatados (conservas), enteros en almíbar, secados al sol. El helado no es muy conocido, puede ser promisorio vehículo para introducir esta fruta.
· Cobertura: Se le ha utilizado para proteger los suelos de la erosión. Esto por su crecimiento robusto y expansivo que actúa como cobertor del suelo.
· Farmacológicas: Se le atribuyen las características de agente purificador de la sangre y ayudante en la eliminación de la albúmina de los riñones. Por su alto contenido de vitamina A se le considera como fortificador del nervio óptico, además de poseer cualidades antisépticas, y por lo tanto, es eficaz en el tratamiento de afecciones de la garganta (alivia afecciones buco-faríngeas). A parte de ello,si se le consume frecuentemente destruye parásitos intestinales y amebas; se recomienda para diabéticos sin restricciones, favorece el tratamiento de las personas con problemas en la próstata, gracias a sus propiedades diuréticas y debido a ellas se considera muy eficaz para reducir de peso. También es utilizada como tranquilizante natural por su contenido de flavonoides.
· Extracción y caracterización de la Pectina: Según el National Research Council, el jugo de la uchuva madura tiene altos contenidos de pectinaza, lo que disminuye los costos en la elaboración de mermeladas y otros preparativos similares. La pectina extraída de la uchuva presenta las siguientes características: es de bajo metoxilo, posee un número grande de grupos esterificados, son de asentamiento rápido y pueden utilizarse en la elaboración de jaleas con bajo contenido en azúcar, pues gelfican con 35% de sólidos solubles.

 
FRUTROPICO:
FRUTROPICO S.A. es una empresa que ha iniciado el cultivo de la uchuva en Costa Rica.
Se encuentra comprometida a ofrecerles a sus clientes un producto de buena calidad que cumpla con los estándares de inocuidad alimentaria, que permita satisfacer las necesidades de consumo de frutas frescas con alto valor nutricional y, que además, provenga de un sistema productivo creado bajo el concepto de agricultura sostenible.
La empresa pretende ofrecer a los consumidores productos que sean cosechados teniendo en cuenta no solo la estética, sabor y olor del mismo, sino tomando conciencia del cuidado ambiental y la responsabilidad que se tiene como productores con la salud del consumidor.
Pretende cosechar productos alimenticios, bajo el concepto de agricultura sostenible, ofreciendo a los consumidores productos de alto valor nutricional y calidad. Elaborados con los más estrictos estándares de higiene.
El tipo de bien que produce lo comercializa como un producto de consumo fresco, empacado y etiquetado, así como también procesa la fruta para venderla en otras presentaciones, como por ejemplo en mermeladas y conservas.
El sistema de producción que utiliza requiere un manejo sostenible, limitando al máximo el uso de productos químicos y realizando buenas prácticas culturales; asegurándole al consumidor un producto limpio, de alta calidad y valor nutricional.
El producto se comercializa con la capucha o sépalos que envuelven el fruto debido a que de esta manera el bien logra permanecer más tiempo fresco. Su presentación es el de una canastilla plástica de 6 onzas, la cual tiene un precio de 750 colones, sin embargo también se ofrce a 800 pero sin sépalos.
Otra de las formas en las que comercializa la uchuva son las mermelada y almíbares, las cuales son empacadas en envases plásticos de 8 onzas, con un costo de 600 y 500 colones respectivamente.

 
¿Qué es la uchuva?


La uchuva es una planta originaria de América, cuya área se extiende desde México hasta Chile. Hoy ha conquistado importantes mercados en la Unión Europea y Estados Unidos. Sus principales consumidores son Inglaterra y Alemania. Actualmente se cultiva en Colombia, Ecuador, California, Sudáfrica, Australia, Kenya, India, Egipto, el Caribe, Asia y Hawaii.
Physalis peruviana L. se conoce como Uchuva (en Colombia), Uvilla (en Ecuador), Fruta del Amor, Topo Topo (en Venezuela), Lengua de Vaca, Cereza del Perú (en Perú), Cereza del Cabo (en Sudáfrica), Copa, Capolí, Agua y Mate, Amor de Bolsa, Cuchuva, miltomate, motobobo, embolsado, sacabuche, cereza de judas, yuyo de hojas, cereza de invierno, cereza de la tierra y tomate de cáscara. En inglés se le llama Golden berry, Peruvian cherry, Poha, Jam Fruit, Cape goseberry (grosella del Cabo), peruvian grandcherry (cereza del Perú), grauncherry. En Alemania se le nombra Peruanische schulette, Judenkirche y en Francia se le conoce como Coqueret du pérou. Se le llama "Fruta del Amor" ya que se le atribuyen características afrodisíacas.
Esta es una planta angiosperma, dicotiledónea de la familia de las solanáceas. La planta es un arbusto semiperenne, el tallo está cubierto de tricomas suaves y su raíz fibrosa ramificada puede llegar a medir hasta 50 centímetros. De forma silvestre alcanza 1 metro de altura. Las hojas son simples enteras y acorazonadas dispuestas en forma alterna, con una nervadura central ramificada, con una longitud de 7 a 10 centímetros, las ramas laterales se desarrollan de gran forma antes de alcanzar el máximo de crecimiento vegetativo.
Posee flores amarillas y con forma de campana que son fácilmente polinizadas por insectos, como abejas, y el viento. La corola de la flor es circular (20 milímetros de diámetro) y con cinco pequeños picos. El cáliz de la flor llega a un tamaño de 5 centímetros de largo, es acrecente como un farol colgante y encierra la fruta durante la madurez. El fruto es una baya carnosa formada por los carpelos soldados entre sí, que en la madurez se vuelven interiormente pulposos, el fruto no llena totalmente el cáliz que lo envuelve, cuando madura la fruta junto con los sépalos cae al suelo. La medida de la fruta es de 1,25 a 2 centrímetros de díametro y pesa entre 4 y 10 gramos, posee muchas semillas planas. El fruto es climactérico, lo que indica que despúes de ser cosechadas continúan su proceso de maduración.
Esta fruta en estado maduro tiene un sabor agridulce y es apetecida por su alto contenido de vitaminas. Es una excelente fuente de provitamina A (3000 I.U. de caroteno por 100 gramos), ácido ascórbico y vitamina C.

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